¿Que es luz polarizada?

Por que existen lentes polarizados, que significa eso?

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  • hace 1 década
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    ¿Qué es la luz polarizada?

    Podemos imaginar a la luz como si estuviese compuesta por diminutas ondas que pueden

    oscilar en cualquier plano. En un haz de luz cualquiera puede haber ondas que oscilen de

    arriba a abajo, otras que oscilen de un lado al otro y otras que lo hagan en diversas

    direcciones diagonales. Las direcciones de oscilación pueden estar repartidas

    equitativamente, sin que haya planos privilegiados que contengan una cantidad más que

    proporcional de ondas luminosas. La luz corriente del Sol o de una bombilla es de este tipo.

    Pero supongamos ahora que la luz atraviesa un cristal transparente. El cristal está

    compuesto de multitud de átomos o grupos de átomos alineados en filas y capas regulares.

    Las ondas luminosas pasarán fácilmente a través del cristal si da la casualidad que oscilan en

    un plano que les permite colarse entre dos capas de átomos. Pero si oscilan en un plano que

    forma un pequeño ángulo con el anterior, chocarán contra los átomos y gran parte de su

    energía se irá en hacerlos vibrar. En ese caso la luz sería parcial o totalmente absorbida.

    (Para dar una idea de cómo funciona esto, imagine que se ata una cuerda a un árbol del

    jardín del vecino, sosteniendo el otro extremo en la mano. Supongamos además que la

    cuerda pasa entre dos palotes de una valla a mitad de camino. Si se agita la cuerda arriba y

    abajo, las ondas pasarán entre los dos palotes e irán a parar al árbol. La valla sería entonces

    “transparente” a dichas ondas. Pero si las ondas son de derecha a izquierda, chocarán contra

    los palotes y no pasarán.)

    Hay cristales que separan la energía de las ondas luminosas en dos rayos distintos. El plano

    de oscilación ya no está distribuido uniformemente. En uno de los rayos, todas las ondas

    oscilan en un determinado plano, mientras que en el otro oscilan en un plano perpendicular

    al primero. Las oscilaciones diagonales quedan totalmente excluidas.

    Cuando las ondas luminosas están obligadas a oscilar en un plano determinado, se dice que

    la luz está “polarizada linealmente” o simplemente “polarizada”. La luz ordinaria, que oscila

    en cualquier dirección, es luz “no polarizada”.

    Pero ¿por qué “polarizada”? Cuando el fenómeno recibió su nombre, allá por el año 1808, el

    ingeniero francés E. L. Malus, que fue quien lo bautizó, tenía una teoría equivocada acerca

    de la naturaleza de la luz. Malus pensaba que la luz estaba compuesta por partículas con

    polos, como los de un imán, y que la luz que emergía de un cristal tenía todos sus polos

    dirigidos en una misma dirección. La teoría resultó ser falsa, pero el nombre estaba ya

    demasiado afincado para cambiarlo.

    Los dos rayos de luz producidos por algunos cristales, cada cual con su propio plano de

    polarización, tienen propiedades algo diferentes. Por ejemplo, puede que se refracten con

    ángulos distintos al pasar por el cristal. Aprovechando esto se pueden fabricar cristales en los cuales el primer rayo se refleje y se pierda, y sea sólo el otro el que atraviese hasta el

    final.

    En algunos cristales sólo pasa uno de los rayos; el otro es absorbido y convertido en calor.

    Los cristales polaroides (que llevan diminutos cristales de este tipo incrustados en plástico)

    absorben gran parte de la luz por este conducto, y más aún gracias a que están coloreados.

    De este modo reducen los reflejos.

    Cuando la luz polarizada pasa a través de una solución que contiene ciertos tipos de

    moléculas asimétricas, el plano de oscilación gira. La dirección y magnitud de ese giro ha

    permitido a los químicos deducir muchas cosas acerca de la estructura real de las moléculas,

    y sobre todo de las orgánicas. De ahí la enorme importancia de la luz polarizada para la

    teoría química.

  • nikias
    Lv 4
    hace 1 década

    cuando la luz vibra en un solo plano....ejemplo en una habitaciòn oscura, prendemos una linterna y ahacemos que los rayos pasen a travès de una ranura...la hemos sometido sòlo a ese estado..

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